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Space Jam (1996)

space-jam-coverDespués de más de veinte años después del estreno de la película original, Space Jam vuelve al candelero con la llegada de una secuela de la pelicula. Lebron James toma el testigo del mismísimo Michael Jordan para embarcarse en una nueva aventura con los personajes animados de Warner Bros en una aventura que mezcla el baloncesto y la ciencia ficción.

Más allá del éxito que tenga esta entrega, nadie puede negar que en su momento Space Jam fue todo un fenómeno que trascendió más allá de la película y que ayudó a aumentar aún más la popularidad de Jordan. Como era de esperar, dio pie a todo tipo de productos paralelos y, como no podía ser de otra manera, a un videojuego.

space-jam-screenshot-01El título apareció para PC, SEGA Saturn y PlayStation, siendo publicada por Acclaim Entertainment, compañía que no era nueva en el mundo del baloncesto ya que es la responsable de NBA Jam. Pero, en esta ocasión, el videojuego fue un desarrollo encargado a Sculpture Software, que ya había desarrollado un juego de características similares en 1995 para la Super Nintendo: Looney Toons B-Ball.

Evidentemente estamos ante un juego menor con el único objetivo de aprovechar la estela de popularidad de la película y nos encontramos algunos puntos de dejadez (o falta de tiempo) en un producto que tiene mimbres como para tener un acabado mejor. El juego nos presenta un único partido, representando el enfrentamiento final del film entre el equipo de los Looney Tunes con Jordan y el de los alienígenas.

space-jam-screenshot-02Dicho partido se nos presenta como un enfrentamiento 3 vs 3 con una estética similar a la de la saga NBA Jam y en la que podremos elegir los integrantes de nuestro equipo, con diferencias nimias entre los distintos miembros. Como podéis imaginar, el juego tiene una mecánica totalmente arcade, pero no del todo pulida. Si bien los pases, lanzamientos y mates están bastante logrados, la defensa no está del todo bien implementada, por lo que prácticamente la única posibilidad de cambiar de posesión se encuentra en la captura de rebotes.

space-jam-screenshot-03No obstante, el juego puede resultar entretenido si no tenemos unas exigencias muy altas pero el hecho de tener un único partido entre dos únicos equipos, sin ningún tipo de posibilidad de torneo, limita bastante la vida del juego. Como es normal, los programadores eran muy conscientes de ellos e incluyeron pequeños minijuegos antes del partido y en las interrupciones: el Pato Lucas buscando la equipación de Michael Jordan, campeonato de tiros, juego de carreras con Speedy Gonzalez, etc… en un intento fallido de darle algo más de profundidad al juego, ya que la influencia en el partido en sí es mínima.

space-jam-screenshot-04La escasa duración de Space Jam provocó las iras de la prensa de la época y, sobre todo, la de los incautos compradores. Pero si nos abstraemos del hecho de que es un único partido, estamos ante un videojuego de baloncesto arcade medianamente solvente. Además, el apartado gráfico respeta perfectamente el carisma de los personajes originales y se mueven con bastante fluidez, además de contar con un amplio banco de sonidos y un comentarista que se integra perfectamente en la partida.

Una verdadera lástima que, probablemente por falta de tiempo para cumplir con las fechas dictadas por el propio estreno de la pelicula, no se le diera más profundidad al juego, ya que estaríamos ante un título que no desentonaría con otros de perspectiva arcade como Arch Rivals o el propio NBA Jam, los cuales aunque también contaban con partidos únicos, ofrecían algo más.

En este vídeo podéis ver cómo es el juego:

Michael Jordan in Flight (1993)

La increible fama de Michael Jordan en el mundo del baloncesto ha provocado que haya tenido una relación muy especial con el mundo de los videojuegos. Jordan gestionaba sus propios derechos de imágenes, quedando al márgen de la NBA en ese sentido, por lo que existieron diversos juegos que no podían contener el nombre de este jugador. Así, en muchas de las ediciones de Nba Live en los Chicago Bulls aparecía un misterioso jugador llamado “Roster Player” y en PCBasket podías fichar a un tal “Mike J.”. Así, Michael Jordan cedió licencias para videojuegos centrados en su persona como Space Jam, Jordan vs Bird: One on One o el propio Michael Jordan in Flight. El videojuego fue desarrollado por Dro Soft y distribuido por Electronics Arts para PC en 1993.

Michael Jordan in Flight nos presenta un videojuego de baloncesto con encuentros de 3 contra 3, donde Michael Jordan será el único jugador real que existe, ya que no contaba con más licencias de la NBA. El juego nos permite jugar tanto partidos sencillos, donde podremos elegir los cuatro miembros de nuestro equipo y del rival (uno para el banquillo), como torneos, donde los equipos rivales serán generados aleatoriamente. Los partidos son desarrollados a media cancha, con la necesidad de salir de la zona de triples para poder realizar jugada de ataque.

El control del juego se hacía un tanto complicado en un principio y estaba bastante lejos de ser realista, requeriendo de una cierta experiencia a la hora de exprimir la diversión del juego. Pero el principal activo que tenía Michael Jordan in Flight era la novedad tecnológica que suponía, ya que sería uno de los primeros videojuegos de baloncesto desarrollado enteramente en 3D. Esto provocaba un problema, ya que se requería una máquina potente para la época (66 Mhz) y aún así se tuvieron que hacer recortes para que el límite no fuera mayor.

Nos encontramos con una cámara móvil en tres dimensiones que va siguiendo el juego desde la parte de atrás del jugador que controlemos. El motor 3D conseguía un movimiento de cámara bastante fluido gracias a la eliminación de muchos elementos, ya que ni había público, ni pabellón ni nada. El fondo de la pista era totalmente negro y tan solo estaba dibujado lo que era la cancha propiamente dicha. Esto puede parecer un disparate hoy día, pero era la única manera de que en aquella época fuera capaz de procesar el motor.

El diseño de los jugadores peca de sencillo y sus movimientos son un poco extraños, aún así el conjunto resultó bastante sorprendente en un mercado acostumbrado a diseños bidimensionales. A fin de cuentas Michael Jordan in Flight sería superado en poco tiempo pero supondría una primera piedra. En el aspecto sonoro nos encontramos con un resultado deficiente, con una banda sonora horrible y unos efectos de sonido que se limitan a bote, ruido de zapatillas deportivas, golpe en la canasta y un público que está callado hasta que se anota un tanto. Por otro lado, en ciertos momentos podíamos ver imágenes digitalizadas de Michael Jordan felicitándonos por conseguir una buena jugada.

En este vídeo podeis ver como era el juego: