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Cadash (1989)

Cadash es un videojuego publicado por Taito en 1989 y que pretendía ser un híbrido entre un videojuego de plataformas y un RPG. El videojuego tendría una buena acogida en los salones recreativos, por lo que existirían conversiones para Turbografx y Megadrive, en 1991 y 1992 respectivamente. Aunque tenían algunas diferencias (ambas eliminaban el límite de tiempo y la versión de la consola de Sega contaba con dos personajes menos para elegir), lo cierto es que eran unas conversiones bastante dignas y que supieron conservar el espíritu del juego, por lo que muchos seguidores pudieron disfrutar del título en sus casas.

Hubo un tiempo en el que el reino de Deerzar vivía en total paz y tranquilidad, pero un demonio conocido como Balrog alardeaba delante de sus fieles que era capaz de dominarlos tanto a ellos como al mundo. Por ello, atacó a Deerzar y secuestró a su princesa. Compungido por su pérdida, el rey de Deerzar empieza la búsqueda de valientes aventureros dispuestos a rescatar a su hija. Pero, precisamente, la intención de Balrog al secuestrar a la princesa es atraer a los aventureros que pudiesen hacerle frente.

El sistema de juego de Cadash se enmarca en una serie de títulos que empezaron a salir en Japón a finales de los 80, mezclando el género de plataformas y el de RPG. De hecho, encontramos varias similitudes a Zelda II: The Adventure of Link, videojuego de referencia en este subgénero y que también influiría en títulos como The King of Dragons y Knights of Round. Así, en un primer vistazo, Cadash cuenta con el aspecto de un clásico videojuego de plataformas bidimensional, con vista lateral y scroll horizontal.

Habrá que elegir nuestro personaje entre cuatro posibilidades: guerrero, ninja, majo y monje, cada uno con diferentes características de fuerza y habilidades. Una vez iniciado el juego aparece el concepto RPG ya que, según vayamos avanzando y acabando con enemigos, nuestro personaje ganará en niveles experiencia y podrá conseguir monedas de oro. Dichas monedas podrán utilizarse en los pueblos para conseguir distintos tipos de armas y objetos para facilitar nuestra misión.

Cadash cuenta con la posibilidad de dos jugadores de forma cooperativa, si bien se podían conectar dos cabinas distintas y así conseguir un modo de hasta cuatro jugadores. Gráficamente nos encontramos con un diseño de claro corte nipón, que nos recuerda a los títulos de la saga Castlevania. Si bien, los niveles contaban con una gran variedad de elementos, se echa en falta un poco de sensación de profundidad en los escenarios. El aspecto sonoro no destaca especialmente, haciendo uso de típicos recursos de Taito.

En este vídeo podeis ver como era el juego:

Grandes Compañías I: Taito

Aunque Taito es una empresa japonesa su fundador fue Michael Kogan, un ruso judío. De hecho Taito es la contracción del símbolo japonés que significa “Judío del lejano oriente”. Kogan fundó la compañía en 1953 con el nombre de Taito Trading Company.

Su original cometido era la distribución de máquinas expendedoras de todo tipo. Más tarde también alquilarían las típicas máquinas de discos para bares y pubs, hasta que empezaron a dedicarse a crear sus propias máquinas.

Su primera incursión en los juegos sería en la década de los 60 cuando empezara a fabricar “máquinas del millón” o “pinballs”. Pero sería en 1973 cuando la compañía realizaría un gran paso. primeramente cambiería su nombre por el de Taito Corporation y por otro, lo más importante, lanzaría el su primer videojuego: Elepong. Lanzaría diversos videojuegos hasta que en 1978 cosecharía su mayor éxito hasta la fecha con Space Invaders, diseñado por Toshihiro Nishikado y basado en un juego electromecánico diseñado por Taito en 1972 que se llamaba Space Monsters. Este videojuego se convertíría en el más popular de la compañía y uno de los juegos más significativos de la historia. Su difusión fue mundial, siendo llevada a cabo por Midway en EEUU.

Gracias al éxito de Space Invaders, Taito abriría una sucursal en EEUU denominada Taito America Corporation con el objetivo de la distribución de videojuegos en ese país. Esta rama de la compañía, además de crear sus propios videojuegos, sirvió para la distribución de juegos de pequeñas compañías americanas. Durante esta época Taito lanzó juegos exitosos como Phoenix, Space Invaders II, Qix, Arkanoid, Bubble Bobble, Renegade, Rainbow islands u Operation Wolf.

El siguiente año clave para Taito fue 1988. En este año abriría en Vancouver (Canadá) una subdivisón llamada Taito Software Inc. Su misión sería la conversión y distribución de sus juegos para sistemas domésticos. Además de hacer conversiones de sus mayores éxitos, también se crearon juegos exclusivos para consolas y ordenadores personales. Esta sucursal estaría hasta 1995, año en el que cerraría, y las licencias de sus juegos pasarían a otras compañías. Éxitos de esta época eran Cadash, The New Zealand Story, Sonic Blastman, Parasol Stars, Puzzle Bobble o Space Invaders 95.

En 1992 Taito anunció el lanzamiento de Wowow, una consola de 16 bits que permitiría la conversión casi perfecta de videojuegos arcade a las casas. Pretendía ser un competidor serio de la compañía SNK y su NeoGeo. Además permitiría la descarga de videojuegos via satélite. Hoy en día es dificl encontrar información sobre esta máquina y aún no está del todo claro porqué no se llegó a comercializar.

A partir de 1995 se concentraría en el lanzamiento de títulos para máquinas recreativas. En 2005 se convertiría en subsidiaria de Square Enix tras una compra masiva de acciones, quedándose con más del 93% de la compañía. Coincidiendo con ese hito, SEGA lanzaría una serie de recopilatorios titulados Taito Legends recopliando algunos de los mayores éxitos de la compañía, siendo publicado para todo tipo de plataformas.

Aquí teneis una de las versiones de Space Invaders:

Y aquí un video de uno de os juegos de la saga más exitosa de Taito en los 90, Puzzle Bobble: