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Grandes Compañías X: SEGA

El nacimiento de Sega data de 1965 cuando se realiza la fusión entre Service Games y Rosen Enterprises Ltd. La primera de ellas se dedicaba originariamente a la fabricación de gramolas para bases militares estadounidenses, mientras que la segunda se dedicaba a la importación de productos a Japón, dedicándose desde 1956 a la importación de juegos recreativos. De hecho el origen de esta fusión nace del desencanto de esta compañía respecto a los productos que recibía de EEUU, animándose para crear los suyos propios.

Su debut vendría en 1967 con Rifleman, un juego mecánico que simulaba los tiroteos del lejano oeste, aunque no sería hasta el año siguiente cuando consiguiera su primer gran éxito. Se trataba de Periscope, un simulador de submarinos que llegaría a ser un éxito internacional. En esa misma línea seguiría lanzando juegos mecánicos hasta que en 1970 dejara ese tipo de productos y se dedicara en exclusiva a la creación de juegos electrónicos y máquinas recreativas. De esta manera, su último juego mecánico sería Jet Rocket, que simulaba el pilotaje de un avión de combate.

A principios de los 80, SEGA conseguiría un notable éxito con Frogger (el famoso videojuego donde una rana tiene que cruzar una carretera) y Zaxxon (un videojuego ambientado en el espacio que asombró con su perspectiva isométrica), llegando a acumular 214 millones de dólares entre 1982 y 1983. Esto provocaría la compra de la compañía por parte de Gulf & Western’s Paramount, aunque sería vendida (y recuperada por sus dueños originales) poco tiempo después, propiciado por la gran crisis de los videojuegos.

Tras estos convulsos momentos, SEGA empezaría a dar mayor importancia al mercado doméstico, adaptando sus mayores éxitos y lanzando su primera consola en Julio de 1983: SG-1000. En 1984 lo intentaría con la Mark III, pero se dio de bruces con el éxito de la NES , así que no sería hasta 1986 cuando conseguiría éxito en este campo con la Master System . Ésta era una remodelación de la Mark III que llegó a vender más en Europa que la NES (en buena medida apoyado por el videojuego de Alex Kidd ), pero en el resto del mundo el resultado fue más deficiente.

SEGA decidió en ese momento apostar por la innovación, empezando a diseñar su primera consola de 16 bits, la Mega Drive. Su lanzamiento en Japón llegaría en 1988, siendo un absoluto fracaso, no pudiendo hacer frente a la PC Engine de NEC. De nuevo sería fuera de tierras niponas donde SEGA encontraría el éxito, ya que en EEUU se convertiría en lider absoluto de ventas tras su lanzamiento en 1989. La batalla real con Nintendo se iniciaría en 1991 con el lanzamiento de la SNES, a lo que Sega respondió con el lanzamiento de Sonic the Hedgehog , un videojuego cuya mascota pretendía rivalizar con el protagonista de la saga Super Mario Bros.

Pero SEGA fue perdiendo diferentes batallas: sus periféricos como el Mega CD o la versión 32X, tendrían mucho menos éxito del esperado y la portátil Game Gear, a pesar de su poderío técnico ,perdió la batalla contra la superpoderosa Game Boy. De nuevo intentaría ganar con innovación y sería la primera empresa en lanzar una consola de 32 bits con la SEGA Saturn, pero en esta ocasión el encontronazo sería con la Play Station de Sony y solo tendría ventas aceptables en Japón.

Este nuevo fracaso sumió a SEGA en una grave crisis financiera, de la que intentó salir con el lanzamiento de una nueva videoconsola de 128 bits en 1998: SEGA Dreamcast. El lanzamiento suponía una inversión que dejaba a la compañía al borde del abismo y de nuevo sufriría un sonoro fracaso. A pesar de volver a ser la primera en acercarse a los 128 bits, el público se dedicó a esperar al lanzamiento de la PS2 y la Dreamcast sería borrada del mapa.

A partir de ahí SEGA se tuvo que reestructurarse y dedicarse al desarrollo de videojuegos para todo tipo de plataformas y sobrevivir gracias a su éxito en el mundo de las recreativas. Aún así el futuro de la compañía es incierto, en buena parte debido al alto decrecimiento dle mercado de las recreativas, y ha tenido que fusionarse con Sammy, una empresa de fabricación de pachinko (una especie de pinball vertical).

En este vídeo podeis ver un tributo a los mejores juegos de SEGA:

Rieko Kodama, la primera mujer de los RPG

Esta diseñadora nacería el 23 de Mayo de 1963 en Kanagawa, Japón. Tras estudiar diseño para publicidad sería contratada por Sega en 1984. Sus primeros trabajos eran en el diseño de personajes, creando los protagonistas de juegos como Championship Boxing, Ninja Princess, Alex Kidd in Miracle World o Quartet. Su trabajo durante aquella época fue realmente frenético, propiciado por la falta de efectivos en la plantilla de SEGA, por lo que colaboraba en una media de seis videojuegos al año.

Gracias a su estupendo trabajo en 1987 le encargarían uno de los proyectos de mayor envergadura que hasta aquel momento había proyectado Sega: Phantasy Star. En su papel de diseñadora principal, fue la responsable tanto del diseño de los personajes como de los escenarios y las batallas. Su excelente trabajo en este proyecto le valió un gran reconocimiento y empezaría a participar en los proyectos más interesantes de la compañía: Sonic the Hedgehog, Altered Beast, Shadow Dancer, así como continuar trabajando en las sagas de Phantasy Star y Alex Kidd.

En 1998 se abriría una nueva etapa para Kodama al debutar como directora de proyecto con Magic Knight Rayeheart, un RPG para la SEGA Saturn, siendo uno de los pocos videojuegos que llego a tener un éxito notable en esa videoconsola. En 2000 conseguiría otro hito al producir Skies of Arcadia, un RPG para Dreamcast, videojuego considerado por muchos como uno de los mejores RPGs. Este sería uno de los proyectos más personales de Kodama, donde da rienda suelta a su afición por la literatura fantástica.

Posteriormente crearía Skies of Arcadia Legends para Game Cube y en 2005 estaría tras la producción del fallido remake de Altered Beast. Su última creación ha sido Mind Quiz, un videojuego de destreza mental que pretendía hacer frente al todopoderoso Brain Training, aunque con escaso éxito. Sobre sus futuros proyectos poco se sabe, aunque ha declarado en diversas ocasiones que le gustaría revivir el universo de Skies of Arcadia, lo que sería una excelente noticia para los aficionados a los RPG.

En este vídeo podeis ver la intro de Skies of Arcadia:

A Toda Máquina IV: SEGA Master System

El origen de esta consola lo encontramos en Octubre de 1985 cuando es lanzada en Japón la SG-1000 Mark III, que finalizaba la trilogía de máquinas Mark. A esta videoconsola ya le asoció el personaje de Alex Kidd como mascota. Mientras en EEUU era lanzada la Nintendo Entertainment System (NES), por lo que SEGA, para intentar hacerle frente, lanzó la Master System, una mejora de la Mark III japonesa. La Master System fue lanzada en Junio de 1986, siendo un año más tarde cuando fue lanzada en el resto del mundo, incluyendo Japón con el nuevo nombre.

Los resultados de Master System no fueron nada buenos, en EEUU no pudo con la máquina de Nintendo. La NES se llevó un 90% del total de las videoconsolas y SEGA decidió vender sus derechos a la empresa Tonka. En Europa el tema fue muy distinto, teniendo una mayor aceptación y dandole las claves para desarrollar la posterior Mega Drive. Cuando en 1990 se lanzara esta consola, alcanzaría un gran éxito y le dieron una segunda oportunidad creando la Master System II. Se trataba de una videoconsola más compacta y más barata que la original optimizando sus costes (por ejemplo eliminando el botón de RESET).

Se trataba de una alternativa económica y seria a la NES. Para intentar competir con la popularidad de Super Mario Bros. la consola traía grabado en su memoria ROM Alex Kidd in the Miracle World y, posteriormente Sonic the Hedgehog. Los resultados no terminaron de mejorar, ya que se había producido el cambio de generación hacia los 16 bits y se centrarían los esfuerzos en la Mega Drive. En EEUU y Japón la Master System abandonaría el mercado en 1992, mientras que en Europa aguantó hasta 1996 y en Nueva Zelanda hasta 1997.

Pero el mercado más exitoso para Master System es Brasil, donde hoy en día se sigue comercializando. Para este mercado fue lanzada la Master System III, muy parecida en su aspecto a la II, pero con mejoras en la circuitería procedentes de la Game Gear. También se comercializan la Master System Compact, un modelo sin cables de dimensiones muy reducidas y una versión femenina de color rosa conocida como Master System Girl. Recientemente es lanzada Master System Handy, una videoconsola sin ranura para cartuchos que contiene 27 juegos en memorias y se conecta directamente al televisor.

La Master System, aunque no tuvo tanto éxito, era técnicamente superior a la NES. Contaba con un microprocesador Zilog Z80 a 3’5 Mhz. Tenía una RAM de 8 kb, una VRAM de 16 kb y una ROM de hasta 256 kb. Los gráficos eran controlados por un chip de Texas Instruments que soportaba hasta 256 colores y una resolución de 256×192. Master System contaba además con una gran oferta de accesorios que iban desde pistolas y gafas 3-D hasta volantes y trackballs.

En este video podeis ver un anuncio de la época:

Alex Kidd in Miracle World (1986)

El personaje nació en 1986 cuando SEGA intentó sacar un juego que hiciera competencia a Super Mario Bros: Alex Kidd in Miracle World. Fue lanzado originalmente para recreativas y el personaje inmediatamente se convertiría en mascota de la compañía. En 1989 se lanzaría su versión para Master System y posteriormente una edición para Mega Drive.

Encarnamos a Alex, un joven monito humanoide que tiene que recorrer el mundo a base de puñetazos en busca de su hermano Egle, el cual ha sido capturado por Janken el Grande. A lo largo de sus dieciseis niveles tendrá que enfrentarse a todo tipo de criaturas, incluso en curiosas competiciones de “Piedra, papel, tijera”.

El aspecto era muy similar al de Super Mario Bros, con un scroll unidireccional y recogiendo monedas por los distintos mundos. El aspecto gráfico de los distintos escenarios también era bastante parecido, si bien el colorido era más vivo en el juego de SEGA.

El videojuego no llegó a España en forma de cartucho, sino que venía incluido en la memoria de las Master System II. Había una diferencia con la versión japonesa, ya que en ésta Alex comía bolas de arroz, mientras que en la europea y americana come hamburguesas.

Le seguirían secuelas de lo más disparatadas. La primera fue Alex Kidd: The lost Stars publicado en 1986 para recreativas y en 1989 para Master System, también del género de plataformas, pero con un sistema de juego bien distinto, teniendo solo en común al protagonista. Al año siguiente saldría Alex Kidd BMX Trial, donde Alex se pone a los mandos de una bici. En 1989 Alex Kidd in the Enchanted Castle, que si sería su secuela natural. Por último en 1990 Alex Kidd in Shinobi World en el que se parodia al juego protagonizado por el ninja.

A continuación podeis ver el primer nivel de este gran juego de plataformas, cuyo protagonista sería el personaje referencia de SEGA hasta la llegada de Sonic the Hedgehog: